Вы здесь

Руки прочь от майнеров, или почему асики – зло

Марк Д'Ария, основатель и главный исполнительный директор компании Bitpro Cryptoconsultants, специализирующейся на дизайне майнинговых ферм, управлении и инвестиционному консалтингу, расскажет, почему защита независимого сообщества майнеров с помощью ProgPoW и подобных инициатив хороша для децентрализации и криптовалюты.

Руки прочь от майнеров, или почему асики – зло

Рассмотрение майнеров криптовалют как проблемы, которую нужно решить, а не как выгодный ресурс, – это самое большое заблуждение в крипто-пространстве на сегодняшний день. Тем примечательней их роль, учитывая этос децентрализации и уровень энтузиазма и инвестиционных вливаний со стороны майнингового сообщества. Так как же так получилось, что эти первопроходцы от мира криптовалют вдруг стали неудобными темами для обсуждений на встречах разработчиков проектов и в СМИ?

Учитывая резкое падение цен на крипту, повальное использование асиков в каждом «устойчивом к асикам» блокчейне и отношение общественности к майнингу как к проблеме, которую нужно решать; там, где когда-то царил оптимизм, теперь среди небольших майнеров я встречаю тревожное самоуспокоение. Чтобы объяснить причины текущего состояния и изменяющихся отношений между независимыми майнерами и другими участниками в крипто-сообществе, я приведу небольшую предысторию и поделюсь своим видением моих личных перспектив как майнера, зарабатывающего на жизнь криптой.

Из-за текущих проблем люди все время спрашивают меня, мертв ли майнинг на процессорах или, если брать шире, вообще майнинг не на асиках. Мой ответ всегда будет одним и тем же: если бы можно было убить майнинг, не задействующий асики, он бы был уже мертв. Скажем так, осталось лишь несколько крипто-проектов, устойчивых к асикам. Они по-прежнему будут делать ставки на самых ярых фанатов и по совместительству самый недооцененный ресурс в крипто-сообществе – независимых майнеров.

До тех пор, пока крипто-индустрия остается малоизученной отраслью, которую не только не понимают в массах, но и открыто рассматривают с подозрением, активные сторонники базового уровня, продвигающие главную идею крипты, развенчивающие мифы и создающие светлый образ технологии через сарафанное радио, несомненно, являются лучшими защитниками. Для многих ранних последователей майнинг был их введением в крипто-пространство. Часто можно услышать, что большинство давних сторонников криптовалют начинали как скептики, и я не исключение. Много лет назад я публиковал довольно много постов о том, как Биткоин – это, «очевидно», схема Понци; но я также был компьютерным геймером с мощным графическим процессором, а кто что можем возразить бесплатным волшебным интернет-деньгам? Особенно если шла мощная пропаганда со стороны сообщества с сильной поддержкой. К тому моменту, в 2013 году, произошло полное «поглощение» битка асиками, но я не мог устоять перед очарованием монеты Doge. Начать майнинг оказалось намного проще, чем я думал, и, что самое главное, я почти ничего не знал о криптовалюте на этом этапе. Все, что я знал, это то, что мой процессор превратил электричество в деньги. После того, как первоначальные страсти от Doge улеглись, я начал достаточно серьезно интересоваться майнингом и решил выяснить, что все это сумасшествие с биткоином значит. И, как многие до меня, я провалился в кроличью нору.

Но, увы, монета Doge и ее приятели-альткоины не могли продолжать в том же духе вечно. В конце концов, она тоже поддалась грубой силе асиков, и так начались темные времена крипто-майнинга. Хотя почти полный крах майнинга на процессорах был просто еще одним отголоском медвежьего рынка 2014 года, позвольте заверить тех из вас, кто не пережил его, что все было еще более мрачным и отчаянным, чем сейчас. У меня практически ничего не осталось. Майнеры толпами бросали свое дело, и цена на процессоры на вторичном рынке упала до немыслимых минимумов. Геймеры радовались, а майнинг на процессорах был практически мертв. То было время полного отчаяния, и нельзя было винить людей за то, что они считали майнинг и даже крипту, включая биткоин, не больше, чем причудой, время которой, наконец, закончилось. Потеряв интерес к майнингу, пропало и мое увлечение криптой. И я уверен, что был не один такой.

Только в 2015 году на горизонте появился луч надежды. Не только для майнеров, но и для криптовалютчиков в целом. Дорожная карта Эфириума беззастенчиво поддерживала асик-сопротивление. Но амбиции этого проекта выходили далеко за рамки того, чтобы просто стать еще одной валютой, произведенной народом и для народа — Эфириум должен был стать полномасштабной вычислительной платформой. Не говоря уже о том, что это был первый крупный пример уникального нового метода сбора средств — ICO. Все элементы сошлись воедино, и результаты были великолепны. Разработчики были блестящими, видение было сильным, идея была мощной, и ICO создало сеть заинтересованных сторон для Эфириума и подготовило почву для бума ICO в 2017 году. И самым недооцененным фактором в подъеме Эфириума было крайне сильное сопротивление асикам, которое омолодило армию спящих крипто-фанатиков. Майнеры снова воодушевились. По мере того, как ажиотаж возрастал, а код и сообщество развивались, ценность Эфириума стремительно росла. Какое-то время наши процессоры «упивались» сладким нектаром ETH. И дела шли в гору довольно долго, к огорчению компьютерных геймеров во всем мире. XMR, ZEC, VTC, LBRY и бесчисленное множество других монет — так много всего для майнинга, но так недолго.

Когда крипто-безумие достигло своего апогея в конце 2017 года, люди всех слоев общества внезапно заинтересовались криптой. Я уверен, что я не единственный крипто-энтузиаст, которому внезапно начали поступать всевозможные вопросы от друзей и членов семьи, от которых ничего не было слышно много лет. Почти в одночасье наша тайная страсть вдруг стала достоянием всего мира. Многие из нас пошли навстречу времени, вовлекли в эту тему друзей и семью, объяснили им чудесные стороны криптовалют и даже построили бизнес, чтобы дальше и шире распространять эту идею. И все чаще разговоры сводились к майнингу. Даже если обычные люди не могли понять блокчейн, концепция машины, которая превращает электричество в деньги, была достаточно простой для понимания всеми. Майнинг был дверью в совершенно новый мир. До сих пор самой большой проблемой для криптовалют остается просто провести людей через эту дверь, а возрождение высокодоступного GPU-майнинга создало новое поколение крипто-энтузиастов и именно оно отчасти ответственно за быкование рынка в 2017 году. Эфириум и другие устойчивые к асикам сети вдохнули новую жизнь в криптовалюту, приведя ее в основное русло доступным для малых предпринимателей способом, укрепляя основы децентрализации, от которой они зависят.

Естественно, Bitmain и товарищи не могли сидеть сложа руки и смотреть на все со стороны. Один за другим, ранее устойчивые к асикам блокчейны начали переходить на микросхемы. BTC, LTC и Dash к тому времени уже были потеряны для этого рынка, но вскоре «на крючок» попались многие мелкие монеты, такие как Decred, Sia, Pascal и другие. Потом и гиганты поддались этому веянию. ZCash был самым заметным примером «асик-вербовки» за последнее время. Следующей целью были монеты на основе Cryptonight, такие как Monero, но, в отличие от ZCash, большая часть сообщества отказалась от этой затеи, после чего проект по использованию асиков для майнинга Cryptonight стал не больше, чем просто пресс-папье. Несмотря на то, что Ethhash оказался «крепким орешком», производители асиков, похоже, наконец-то сумели«расколоть» его. Многие более мелкие проекты по-прежнему не сдаются, быстро переключившись на варианты Cryptonight и Equihash, которые аннулировали текущие асики. Я считаю, что это решение окажется мудрым в долгосрочной перспективе.

Но для многих проектов, особенно для Эфириума, их лидерство на этом поприще бросает тень на основополагающие принципы, которые они проповедуют, и оставляет не у дел важную часть игроков их сообщества. При этом в лучшем случае они выбрасывают за борт один из своих самых ценных ресурсов, а в худшем – рискуют будущим проекта. Стоит только взглянуть на угрозы Siacoin и Bitmain вырвать контроль у «коррумпированных основателей», чтобы посмотреть, что находится в конце этого пути.

Хотя у асиков есть очень небольшой шанс повысить безопасность и, следовательно, ценность блокчейна, я бы сказал, что в целом они негативно отражаются на ценности блокчейна, ослабляя сообщество и «высасывая жизнь и богатство» из проектов, особенно на ранних стадиях их развития. Я считаю, что асики внесли значительный вклад в резкое падение позиций Биткоина за последние несколько лет, потому что у небольших независимых майнеров больше не было возможности заниматься Биткоином. Природа не терпит пустоты, и первый проект, который сможет эффективно использовать этот дремлющий потенциал, пожнет плоды от участия крайне замотивированной части сообщества. Я не считаю совпадением тот факт, что самая устойчивая к асикам криптовалюта за последние годы показала значительный рост, тем самым став главным претендентом на трон. Это была не единственная причина, но нет никаких сомнений, что это послужило фактором, который способствовал быстрому успеху Эфириума.

В свете всего вышесказанного меня поражает то, лидеры Эфириума так яро стремятся избавиться от одного из своих самых больших преимуществ, поспешно переключившись на протокол «доказательство доли», не говоря уже о том, чтобы позволить майнить эфир с помощью асиков, что медленно, но верно сведет на нет энтузиазм к проекту. Хотя они могут быть невероятно умными разработчиками, которые являются экспертами в обнаружении креативных решений для устранения технических проблем; факторы, препятствующие росту и принятию Эфириума и криптовалюты в целом, в первую очередь носят даже не технический, а скорее социальный и политический характер.

Показательный пример – Bitcoin против Bitcoin Cash. Понятное дело, что Bitcoin боролся с серьезными техническими трудностями во время «пузыря», но у Bitcoin Cash было, хоть и не на долго, работающее техническое решение. Почему тогда он не смог с легкостью обогнать BTC? Все очень просто: даже несмотря на то, что майнинг BTC уже относительно централизован и завязан исключительно на асики, большая и активная часть пользователей BTC могла осознать опасность дальнейшего движения в сторону централизации, черту которой они уже перешли. Независимо от того, что послужило причиной этой централизации - майнинг, корпоративная власть или другое, любая ее форма была анафемой для их долгосрочного видения проекта. Очевидные технические решения имели компромиссы, которые не стоили жертв, потому что долгосрочные политические и социальные проблемы перевешивали краткосрочные технические проблемы.

Эфириум сейчас находится на перепутье, и ему светит аналогичная перспектива, но, похоже, он предпочитает идти по пути централизации, недооценивая угрозу асиков. Я не верю, что этот путь выбран потому, что разработчики и сообщество не понимают теоретическую угрозу; я думаю, что они просто не осознают ее как явную и существующую опасность. Настроения в сообществе понятны:

кого волнуют асики, когда скоро придет доказательство доли и проблема будет решена на корню?.

Но почему сообщество и лидеры Эфириума так хотят перейти на доказательство доли? Технические причины очевидны: простота масштабирования и энергоэффективность в разы лучше. Если оставить в стороне любые теоретические проблемы безопасности PoS, то какие еще плюсы? В отличие от майнинга, стейкинг в теории является гораздо более легким процессом для технически неподготовленных пользователей, поэтому можно даже утверждать, что он увеличит число участников и расширит границы сообщества. С количественной точки зрения, я согласен с тем, что стейкеров, скорее всего, будет гораздо больше, чем майнеров. Но с качественной стороны, независимый майнер – гораздо более ценный участник.

Стейкинг – это до примитивного простой процесс, который требует немногим больше, чем открытие депозита. Майнинг не только более сложный процесс, но он еще и конкурентоспособный. Это умение и искусство, и существует множество переменных и решений, которые каждый майнер должен принимать. Невозможно научиться принимать эти решения, не узнав многого о блокчейнах и криптовалюте, и одни из самых сильных сообществ в крипто-пространстве формируются вокруг майнинга. Здесь нет возможности обойти всех остальных, здесь не нужно владеть каким-то особенными навыками и нет здесь никакого искусства, которое привлекает и заводит игроков , - это немногим больше, чем обычные скучные пассивные инвестиции. Никто в мире не будет настолько увлечен стейкингом, чтобы до поздней ночи сидеть и «колдовать» над своей ставкой, если бы вообще была такая возможность. Корпорации тратят миллиарды долларов на создание сообществ активных пользователей, которые способствуют узнаваемости бренда, а небольшие крипто-майнеры настолько увлечены процессом, что готовы тратить немалые деньги и время на непосредственное участие в работе блокчейна. Это своего рода фанатики, за лояльность которых большинство корпораций и проектов поубивалось бы, и доказательство доли в данном случае в подметки им не годится. Так почему проекты спешат от них избавиться?

И это только социальный и политический аспект. Если быть до конца редукционистом, то можно рассматривать майнеров как компьютеры, которые работают на блокчейн, и это огромный и во многом не использованный ресурс. Теперь, когда я придерживаюсь, казалось бы, редкого убеждения, что каждый джоуль, потраченный на «доказательство работы», стоит того, и что обеспечение безопасности открытого блокчейна полностью противоречит принципу растраты ресурсов; ситуация такова, что глобальная вычислительная платформа стремится избавиться от самой мощной вычислительной сети общего назначения, которую когда-либо видел мир. И кажется, мало кто задумывался о том, чтобы позволить этой массе графических процессоров сделать что-то полезное. Конечно, у нас много проектов, таких как Golem, RenderToken, SOMN и т.д., но они вряд ли будут масштабированы в ближайшие несколько лет до таких пределов, чтобы потреблять огромное количество универсальных вычислительных мощностей, в настоящий момент поддерживающих Эфириум. Хотя я не думаю, что замена «полезной» работы на хэширование для обеспечения безопасности блокчейна является правильным курсом, идея, чтобы майнеры остались в блокчейне для выполнения какого-либо другого типа вычислений общего назначения в рамках платформы на уровне протокола кажется едва изученной.

Даже если разработчики протокола Эфириума считают, что это излишнее усложнение, они должны, по крайней мере, проявить благоразумие и оставить этих майнеров до тех пор, пока платформы для служебных токенов достаточно не созреют, чтобы впитать в себя эту силу хэширования и лучше использовать ее на более высоком уровне.

Очевидно, что вскоре появятся децентрализованные приложения, которые, как и большинство современных веб-приложений, в конечном итоге смогут извлечь большую пользу из мощных вычислительных ресурсов (и хранилищ) на внутреннем сервере. По одной этой причине было бы разумно не убирать майнеров для следующего поколения даппов. Кто-то мог бы возразить, что нет необходимости поддерживать преемственность между сегодняшними майнерами и завтрашними децентрализованными поставщиками бэкэнд-вычислений. Типа «создай продукт, а клиенты сами появятся». Но если Эфириум отвернется от майнеров сейчас, он рискует передать всю эту энергию и силу своему конкуренту. Эфириум появился из ниоткуда и менее чем за два года почти сместил с трона Биткоин; столько же времени, по прогнозам, потребуется для перехода на POS (в лучшем случае). Эфириуму не стоит воспринимать как должное свое положение ведущей децентрализованной платформы, так как это может измениться очень быстро, если его лидеры не будут осторожны и не будут держаться за каждое конкурентное преимущество, которое у них есть. Это только начало развития технологии, и многие не понимают, что децентрализованные приложения можно смело перенести с одной платформы на другую.

Многие сторонники «доказательства доли» считают, что стоимость защиты блокчейна через PoS в конечном итоге повысит стоимость их инвестиций, потому что для оплаты стейкеров требуется меньше инфляции, чем для майнеров. Но из виду упускается то, что вознаграждение за майнинг включает в себя не только обеспечение безопасности, но и внимание и вовлеченность «уличной команды». На самом деле неважно, считаете ли вы эффект от работы майнеров достаточно значительным, чтобы он оправдывал расходы: этот вопрос по-прежнему открыт для обсуждения, но сейчас речь даже не об этом. Мы никогда не сможем узнать истинный результат, не пройдя этот путь, но мы далеко не уверены, что снижение инфляции через доказательство доли в конечном итоге приведет к повышению цены. Это всего лишь одна переменная в большом уравнении, а вот возможным непреднамеренным последствиям уделяется недостаточно внимания.

Выступаю ли я против доказательства доли? Не совсем так. По большей части я считаю, что такое значительное изменение в консенсусе блокчейна уровня многомиллиардной корпорации является чрезвычайно опасным действием, которое требует особой степени осторожности. Если не брать в расчет майнинг, я по-прежнему убежден, что подобные изменения требуют гораздо большего времени. Доказательству доли нужно еще подождать. А сейчас назревает проблема асиков. Это опухоль, которую нужно вырезать, прежде чем она распространится и мы не сможем ее остановить. Не думаю, что Эфириум хочет повторить судьбу Siacoin, будучи заложником тех самых структур, которые утверждают, что защищают его.

Но можем ли мы вообще остановить использование асиков? Если отключить воображение, самый распространенный аргумент против сопротивления микросхемам заключается в том, что нет такой вещи, как истинный алгоритм АСИК-доказательства, и поэтому мы должны в конечном итоге смириться и принять их превосходство как неизбежность. Некоторые проекты доводят это до крайности и даже создают совместимые с асиками алгоритмы, чтобы как можно быстрее привлечь их к использованию.

Хотя чисто технически верно утверждение, что полная устойчивость к асикам теоретически невозможна, также технически верно, что не существует такой вещи, как идеальный антибиотик. Бактерии всегда будут развиваться, чтобы противостоять им. Стало ли это убедительным аргументом для фармацевтических компаний, чтобы просто пожать плечами и отказаться даже от производства пенициллина при первых признаках устойчивости бактерий к антибиотикам? Конечно нет, это было бы абсурдно и безответственно. Да, это будет постоянная борьба. Это всегда будет игрой в кошки-мышки, но пока все мыши не сдадутся, кошка никогда не перебьет всех мышей. И они будут продолжать развиваться и размножаться.

Даже сейчас нет дефицита решений этой проблемы. ProgPoW набирает обороты среди разработчиков Эфириума, и я решительно за его внедрение наряду с сокращением эмиссии, чтобы отсрочить угрозу асиков в обозримом будущем. Но в долгосрочной перспективе главным фактором в сопротивлении асикам всегда будет готовность разработчиков и сообщества придумывать новые способы борьбы с ними. Необходимость – мать всех изобретений; ProgPoW исключительно умен, но он существует сегодня только потому, что более очевидные решения по сопротивлению асикам не справились со своей задачей. Если наступит день, когда и ProgPoW не сможет сдержать «вторжение» асиков, думаю, виной всему будет продажность разработчиков, у которых вдруг «иссякнут новые идеи».

По этой причине, независимо от того, какой путь выберет Эфириум, я считаю, что независимый майнинг на оборудовании общего назначения, будь то центральные процессоры (CPU), графические процессоры (GPU), ПЛИС (FPGA) или даже жесткие диски (HDD), будет жить в течение многих лет. Теперь не поймите меня неправильно: полный отказ Эфириума от майнеров будет огромной потерей для их проекта и криптовалюты в целом. По крайней мере, в краткосрочной перспективе. Но так же, как и в 2015 году, проекты, которые взращивают сильное независимое сообщество майнеров и находят новые и умные способы вовлечения майнеров и их вычислительной мощности, привлекут внимание наиболее активных пользователей в этом пространстве. Если к тому времени это все еще будет актуально, возможно, они даже построят этот проект на Эфириуме.

Но независимо от того, как вы видите развитие дел в долгосрочной перспективе, решения, которые будут определять будущее Эфириума и многих других проектов, должны быть приняты сегодня. Майнеры и «доказательство доли» не должны быть взаимоисключающими, ни сейчас, ни в будущем. Изменение алгоритма «доказательства работы» несет риски, но переход на альтернативный механизм консенсуса с PoS, возможно, несет гораздо большие риски. И что более важно, делать вид, что все хорошо, когда асики медленно разрушают децентрализацию, значит нести экзистенциальные риски для любого проекта, который решает игнорировать их. Нет больше безопасного статуса-кво, на который можно опереться: нравится нам это или нет, но проблема назрела, и то, как мы справимся с ней сегодня, определит судьбу Эфириума и других проектов на долгие годы вперед.

Категория: 
Безопасность
4
Ваша оценка: Нет Средняя: 4 (3 оценок)
795 / 1
Аватар пользователя Serg Demin
Публикацию добавил: Serg Demin
Дата публикации: вт, 04/30/2019 - 11:57

Что еще почитать:

Комментарии:

Спасибо за перевод. Очень правильные мысли у автора. Только вот CPU майнинг в любом виде - это лютое зло.

вт, 04/30/2019 - 16:31

Добавить комментарий